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 Así pasó 

"Es la primera vez que veo los estratos 5 y 6 angustiados": Armitage

Mayo 19 de 2021 - por Redacción Qhubo para Q'hubo Cali

El exalcalde de Cali Maurice Armitage habló sobre la situación que vive en especial Cali y se refirió al presente como: "los grandes cambios se producen por grandes exigencias".

En diálogo con BBC Mundo, Maurice Armitage, exalcalde de Cali y empresario habló sobre la situación actual que afronta el país y el departamento del Valle del Cauca, según el exmandatario es la primera vez que a sus 76 años ve a los estratos 5 y 6 angustiados.

Armitage es el dueño y presidente de la Siderúrgica de Occidente (SIDOC). También tiene negocios de producción azucarera y lidera programas sociales en varios barrios de Cali.

Este fue el diálogo que sostuve el exmandatario con el medio de comunicación:

¿Por qué Cali se convirtió en el epicentro de la protesta?

"Si yo quisiera hacer un movimiento de protesta nacional, escogería a Cali como conejillo de indias" indicó Armitage.

Y agregó: "Cali es una ciudad muy abierta, con poco sentimiento de pertenencia, de migrantes, con un tercio de su población afrodescendiente. Y además de volátil, geográficamente es muy fácil de bloquear".

"Acá además, están todos los problemas sociales que te podás imaginar" puntualizó.

"Esa crisis social se profundizó con la pandemia. Hoy hay 10 veces más motivos para protestar que hace cinco años" mencionó.

¿Cree que hubo un factor externo a Cali que organizó el estallido?

"Están las dos cosas. Creo que Cali tenía su problemática local, orgánica, un caldo de cultivo para el estallido, que fue estimulado por gente de afuera que trajeron el fósforo que terminó de prender todo" explicó el mandatario.

De igual forma, indicó que para él sí hay movimientos subversivos metidos en el paro porque fue muy organizado, no solo se trata del descontento de unos sindicatos.

Pero ¿y esa organización no puede ser del movimiento mismo?

"Puede ser. Ojalá yo esté equivocado" respondió Armitage.

Cali ha tenido avances en pobreza y homicidios en los últimos 20 años. ¿Por qué sigue siendo la ciudad más pobre y más violenta?

"En Cali no hay mucho empleo, no hay mucha industria. A diferencia de otras regiones del país, nosotros nos hemos dedicado más al agro que a la industria. La producción azucarera, el mayor bien de esta región, se ha automatizado mucho y cada vez genera menos empleo. Hay ingenios que antes tenían 6.000 empleados y hoy tienen 1.500" detalló el exalcalde.

De acuerdo a Armitage, El 55% de los caleños se levantan por la mañana a ver qué van a hacer. El que cuida el carro, la manicurista, el que corta el pasto. Son gente que no conocen la estabilidad.

¿Qué va a pasar con las protestas?

Armitage indicó que es muy positivo lo que le está pasando al país: "Yo tengo 76 años, y es la primera vez que veo los estratos cinco y seis angustiados. Y eso es bueno, porque puede hacer que finalmente cambien su mirada" expresó.

"Yo hoy estuve toda la mañana hablando con los grandes empresarios del Valle del Cauca, y le digo que los sentí muy angustiados. Y pensé: este país va a mejorar" contó el empresario caleño.

Los grandes cambios se producen por grandes exigencias. En la medida en que vos ves que mi señora, que vive muy bien, se empieza a angustiar, ves en ella un cambio de pensar, porque se da cuenta que al señor que lava el carro quizá le tiene que pagar mejor.

Además, Armitage agregó que si bien en Colombia hay miles de empresas que no pueden pagar siquiera el salario mínimo, hay un poco de empresas que pueden pagar cuatro veces eso.

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Foto: Tomada de El País Cali

¿Qué es lo que tiene que cambiar?

Para el exalcalde de Cali, lo que debe cambiar en el país es: "la relación de los que tienen con los que no tienen. Porque esa relación hoy no es clara, porque el empleo no es retribuido como debería serlo. Y fuera del empleo, no hay relación".

"No estamos acostumbrados a valorar a los de abajo. Estamos acostumbrados a ver el de abajo jodido siempre. Y eso lo aceptamos, no nos conmovemos con la pobreza ni con la angustia de los demás" afirmó.

Armitage dio también su explicación sobre porqué algunas personas en Colombia no valoran el trabajo del pobre: "en Colombia se cree que el rico tiene derechos y el pobre no" dijo.

Yo me demoré 50 años en entender el proverbio cristiano que dice que "es más fácil pasar un camello por el ojo de una aguja que hacer que un rico entre en el reino de los cielos".

"Pues es verdad: los que tenemos dinero, llegamos a un punto de pensar que los derechos son inherentes a nosotros, cuando los derechos ¡son para todos!" expresó.

Y agregó: "y esto no es implantar comunismo, ni locuras de esas, es implantar humanidad" expresó de manera tajante.

¿Qué pasa con los gobernantes de este país?

Para Armitage, a los gobernantes del país les ha faltado humanidad: "A los empresarios, a los dirigentes, a las élites en Colombia nos ha faltado calle, entender al otro".

¿A las clases altas colombianas les hace falta contribuir más hacia el desarrollo del país?

El exmandatario expresó su postura sobre esto: "yo siempre les he dicho a los sectores pudientes que hay que poner más comedores comunitarios, más gestores de paz, más colegios. Y ellos siempre responden con que eso es asistencialismo, paternalismo: que lo que ellos tienen que hacer es producir y pagar impuestos".

Para Armitage, eso solo es válido en un país desarrollado, donde además de que el Estado funciona, los ricos pagan muchos más impuestos que en Colombia. Pero en este país eso no aplica.

"Vos no le podés pedir todo a un Estado precario. Vos vas a las zonas rurales acá y, por fuera de las azucareras, la gente no tiene nada que hacer: andan cultivando coca y marihuana porque cualquier otra cosa no les da, es muy berraco" manifestó Maurice Armitage.

"Nosotros tenemos la obligación moral de, sí, pagar impuestos, pero además seguir contribuyendo a la gente después de impuestos y después de ganancias" sostiene el empresario.

¿Los ricos han sido tacaños?

"No sé si tacaños. Pero no han tenido una capacidad de entender los problemas, se han desentendido de los problemas del país, viven sordos en una burbuja según la cual la pobreza existe porque la gente no trabajó lo suficiente, o por bruta" declaró.

Y además sostuvo: "la élite se tiene que meter las manos a los bolsillos, y mucho, para sacar adelante a Colombia" ¿Cuánto es mucho? "LO QUE MÁS SE PUEDA" puntualizó.

¿Cree que esa falta de comprensión del otro también se muestra en el resto de la sociedad?

Armitage manifestó que a la sociedad colombiana le hacía falta un revolcón como el que está pasando, para él, esto puede hacer que la gente cambie de chip, que piense en el otro.

¿Pero ese revolcón conviene así implique violencia, saqueos, bloqueos, vandalismo?

"Pues no debería ser así, pero es que una manifestación no funciona con velas. Si el gobierno no le para bolas a las protestas cuando destruyen cosas, imagínate si no destruyeran nada" enfatizó.

Y finalizó diciendo: "No es que yo esté a favor del vandalismo, pero lo entiendo"

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